Lucy och Desi Recension: Lucille Ball och Desi Arnaz i deras egna ord

Amy Poehlers Amazon Prime-dokumentär, som släpptes bara månader efter den dramatiska biopiken Being the Ricardos, bevisar att den äkta varan är svår att slå.

Lucille Ball sätter ett finger under hakan på Desi Arnaz, i färg

Amazon Prime-video

Att ha båda Att vara Ricardos och Lucy och Desi släpps inom mindre än tre månader efter varandra utgör en unik kritisk möjlighet; att se de två filmerna tillsammans är nästan ett slags intellektuell eller konstnärlig övning. Den förra är en stor, 'baserad på en sann historia' Hollywood-biografi , den sortens milt fiktionaliserade biografiska drama som skådespelare och priser brukar flockas till. I huvudrollerna Nicole Kidman och Javier Bardem ( för bättre eller sämre ) som Lucille Ball och Desi Arnaz under en tumultartad vecka i deras liv, och är skriven och regisserad Aaron Sorkin, som kanske är kungen av snabba, hyperverbala dramer.

Lucy och Desi , å andra sidan, är ny dokumentär på Amazon Prime Video, regisserad av Amy Poehler . Medan den tittar på Lucille Ball och Desi Arnaz kan vara fylld med hittade filmer, intervjuer och ljudinspelningar av sina egna röster, det är inte mindre känslosamt och dramatiskt som det fiktiva Att vara Ricardos . I själva verket kan det till och med vara mer så.

Lucy, Desi och Amy (Poehler)

Lucy och Desi står och tittar upp från ett skott med låg vinkel

Amazon Prime-video

Lucy och Desi är en passande titel, efter som den gör livets slingrande krökning för Lucille Ball och Desi Arnaz. Det börjar separat, ställer deras mycket olika ursprungsberättelser samman tills de blir sammanflätade av deras slutliga möte, skickar dem in i varandras omloppsbana och leder till äktenskap, tv-program, ett affärsimperium, barn, misstag och skilsmässa. Berättelsen är en episk sådan, något som skulle kunna bidra till ett antal stora tematiska tolkningar (den amerikanska drömmen, feminism, främlingsfientlighet, och så vidare), men i slutändan kommer den helt enkelt tillbaka till den alltför passande titeln . Hjärtat i denna dokumentär slår av den märkliga rytmen av kärleken mellan Lucille Ball och Desi Arnaz och följer den banan vart den än gick.

Relaterad: Prime Video Drops Lucy och Desi Trailer

Amy Poehler är ett kraftpaket inom underhållningsbranschen, nästan lika mycket som Lucille Ball var. Den lustiga regissören av denna dokumentär har utmärkt sig som skådespeleri i program som Saturday Night Live och Parker och rekreation innan han blev en inflytelserik producent; hennes Paper Kite Productions har gjort Bred stad, rysk docka, gör det, svåra människor , och flera andra populära tv-program, tillsammans med de två andra filmerna som Poehler har regisserat ( Vinland och Moxie , båda på Netflix). Nu tar regissören upp sin första dokumentär med Lucy och Desi , vilket inledningsvis kan tyckas ett lika konstigt val som casting Nicole Kidman som Lucille Ball , men det är faktiskt vettigt med tanke på hennes beundran av Ball och de många likheterna som de delar.

Allt eftersom dokumentären utvecklas kan Ball berätta sin historia med sina egna ord, med hjälp av klipp från timmar efter timmar av ljudkassetter hon hade spelat in, tillsammans med de otaliga intervjuer hon deltagit i; hennes ord kompletteras av de människor som faktiskt kände henne väl, som hennes dotter Lucie Arnaz och sonen Desi Arnaz Jr, tillsammans med medarbetare på hennes shower och en och annan beundrare (som den mycket vördade Norman Lear). Några av de mest gripande intervjuerna kommer från Carol Burnett, Bette Midler och andra kvinnor som upphöjdes och assisterades i sina karriärer av Lucille Ball när de var unga. Poehler har fortsatt denna stora tradition av etablerade kvinnor som hjälper yngre, begåvade kvinnor; karriärerna för Bred stad skådespelarna Ilana Glazer och Abbi Jacobson, tillsammans med Julie Klausner och Aubrey Plaza, etablerades delvis av Poehler.

Blandar affärer och nöje

Lucy och Desi sitter i sina Desilu-producentstolar på inspelningsplatsen

Amazon Prime-video

Lucy och Desi , naturligtvis, följer också Desi Arnaz, och dokumentärens betoning på hans historia och psyke är en av dess många tysta avslöjanden. Mannen hade ett riktigt fascinerande liv, född till kubansk adel och levde i relativ rikedom fram till den kubanska revolutionen 1933 då all hans familjs egendom brändes ner och hans familj arresterades; han blev en flykting till Amerika med sin mor, ingen av dem hade en cent till sitt namn. Som kubansk musiker förvisades han ofta till grova, typcast roller och repetitiva musiknummer i film och radio, men hans charm var alltid obestridlig. Lucy och Desi träffade, och det var lust vid första ögonkastet. Kärleken som följde var förvisso autentisk, men den var rörig, komplicerad, ansträngd och vacker på en gång.

För vissa par är ett professionellt partnerskap en stor välsignelse i äktenskapet. Det finns en typ av ekonomisk relation (eller till och med medberoende) som hjälper ett par att trivas (därav 'mamma-och-pop-butiker'), särskilt med artister; om kreativa typer har ett förhållande tillsammans är det nästan oundvikligt att de också kommer att arbeta tillsammans. Lucille Balls och Desi Arnaz karriärer nådde faktiskt inte sin zenit förrän deras professionella relation med Jag älskar Lucy och deras legendariska Desilu Productions.

Dokumentären Lucy och Desi påminner publiken om hur ekonomiskt och konstnärligt lukrativt deras partnerskap var. Tittarna kanske har glömt, men Desilu Productions var ansvarig för att skapa några av dem de största och mest ikoniska TV-programmen genom tiderna , från Star Trek till Omöjligt uppdrag , tillsammans med dess produktionsstudior som används för många av de mest populära showerna på 1950- och 60-talen ( I Spy, Hogan's Heroes, The Dick Van Dyke Show, och många fler).

Den utforskar också hur extremt inflytelserika Lucille Ball och Desi Arnaz var, inte bara i komedivärlden utan för hela tv-landskapet i sig. Jag älskar Lucy var banbrytande på så många viktiga sätt den presenterade ett interracial par, tillsammans med den första gravida kvinnan på tv; dess protagonist och komiska kraft var en kvinna; det var den första sitcom som var den mest sedda showen på tv; det var den första showen som gick i syndikering och därför uppfann 'repriset;' det banade väg för den nu traditionella multi-cam-inställningen till sitcoms; det var den första showen som spelades in på 35 mm film , vilket inte bara fick det att se bra ut utan gjorde att det kunde sändas samtidigt nationellt (snarare än det begränsande kinescope-formatet); det skapade slutligen tv:s första miljonärer, en kubansk flykting (Desi Arnaz) och en galen kvinna i 40-årsåldern (Lucille Ball, i en ålder då Hollywood ofta kastade bort kvinnor).

'Lucy och Desi var riktiga människor'

Desi Arnaz kysser Lucille Ball, som inte är

Amazon Prime-video

Listan fortsätter, och Lucy och Desi är effektiv i att detaljera det, nästan med mer snabbtalande energi än ett Aaron Sorkin-manus. Dokumentären är också fascinerande genom att uppenbart vägra att spela för vissa myter om genialitet eller naturlig talang. En del av avsikten med att noggrant dokumentera parets professionella landmärken och banbrytande skapelser är att illustrera hur löjligt hårt arbetande de var. Laura LaPlaca, chef för arkiv och forskning vid National Comedy Center, har detta spännande åt sidan om Lucille Ball nära början av dokumentären:

Jag gillar inte när folk kallar hennes arbete lätt, det fanns ingen fördel med att vara kvinna i TV-branschen på 1950-talet. Hon var inte ett geni, hon var inte medfödd begåvad. Hon byggde verkligen upp sin framgång. Jag har studerat Lucy sedan jag var fem år gammal. Det är lite tydligt att hon har ett vetenskapligt förhållningssätt till vad som genererar ett skratt.

Detsamma kan sägas i dokumentärens inställning till Desi Arnaz, som var en lysande och noggrann affärsman och producent som byggde ett imperium med sin fru. En verklig nivå av inspiration skapas av Lucy och Desi i detta tillvägagångssätt, en som stämmer överens med fantasin av typen 'American Dream' om Desi Arnaz, som faktiskt byggde upp sig själv från praktiskt taget ingenting som flykting i landet. Istället för att degradera dem till någon mytisk status, ser dokumentären dem verkligen som människor som jobbade på sig för att lyckas. Poehler har sagt lika mycket om hennes avsikter med filmen, som säger att, Ett av målen var att använda Lucy och Desis relation som en struktur för att påminna folk om att när du använder termer som ikoner och legender […] att det finns människor bakom det. Lucy och Ricky var karaktärer, och Lucy och Desi var människor. Balls egna ord klargör detta:

Jag kunde knappt gå. Jag hade ingen känsla. Jag var ingen skönhet, det är säkert [...] Tur? Jag vet inget om tur. Jag har aldrig satsat på det, och jag är rädd för folk som gör det. Tur för mig är något annat. Hårt arbete - och att inse vad möjlighet är och vad det inte är.

Detta är en del av charmen med Lucy och Desi , som följer berättelsen om två personer med så stor beslutsamhet som komplimenterar varandra vackert i sin ambition och kreativa vision. Dokumentären förkroppsligar dem verkligen som en amerikansk framgångssaga, och filmen utvecklas kring detta, och utforskar de individuella psykologierna, misstagen, misslyckandena och personligheten hos varje person längs vägen. Naturligtvis är misslyckande en viktig aspekt av framgång, så det finns hjärtesorg, äktenskapsbrott, umbäranden och skilsmässa, men denna episka karaktärsstudie knyter ihop allt med hopp och inspiration, med kärleken som dess ram och motorn i dess berättelse. Som deras dotter säger i en intervju, Under alla dessa smärtsamma saker och besvikelse, i kärnan, handlar det om villkorslös kärlek.

Relaterad: Moxie-trailer: Regissören Amy Poehler Sparks a High School Revolution på Netflix

De blir inte Ricardos, De är Ricardos

Desi Arnaz spelar in film på super 8 med Lucy i bakgrunden

Amazon Prime-video

Lucy och Desi är en hjärtlig och ärlig titt på kärlek och äktenskap , redigerar tillsammans en skattkammare av fantastiska filmer (och vackert restaurerade klipp från deras tv-program) för att avslöja den enorma mängd kreativitet, skratt, lektioner och glädje som var resultatet av denna kärlek. Det är helt och hållet mer upplysande och engagerande än den mer cyniska Aaron Sorkin, halvfiktiv biopic. Att titta på de två filmerna tillsammans är ett intressant experiment, speciellt när Lucy och Desi är så bra och Att vara Ricardos är, ja, inte precis kritikerrosad, och mer av en 'filmad Wikipedia-sida', för att citera Jason Bailey från Vulture .

Frågan uppstår vad är funktionen av fiktionsfilmskapande om den faktiska, verkliga historien är lika eller ännu mer intressant? Om en regissör som Amy Poehler kan redigera ihop berättelsen om ett liv (eller liv) på ett känslomässigt stimulerande sätt, som per definition är mer autentisk och verklig än en biografi med kända skådespelare, vad är då det egentliga syftet med en fiktionsfilm som är 'baserad på en sann historia?' Är det helt enkelt så att biljettkassan inte svarar lika bra på dokumentärer? Den Oscarsbelönade dokumentären Man på ledning var perfekt, och ändå förvandlades den till en ganska överflödig biopic med den utmärkta Joseph Gordon-Levitt kallad Gången ; den förra tjänade cirka 5 miljoner dollar i kassan, medan den senare tjänade 63 miljoner dollar. Kanske är det bara monetärt.

Seende Lucy och Desi , särskilt i ljuset av Att vara Ricardos , kommer förhoppningsvis att påminna människor om vitaliteten och nödvändigheten av bra dokumentärer , och hur det är nästan alltid bättre att höra en berättelse direkt från den ökända hästens mun än att höra den från en vän till hästens ryttare. Ibland, om en regissör och en skådespelare är tillräckligt bra, kan deras ursprungliga vision praktiskt taget förvandla en dokumentär till något helt unikt och speciellt (som Gus Van Sant och Sean Penn gjorde med Mjölk, från dokumentären Harvey Milks liv och tider ); ofta är det dock sällsynt att något är 'ännu bättre än den äkta varan'. Den nya dokumentären Lucy och Desi visar vackert kraften i den äkta varan.